Денежная валюта в Албании начала свое развитие в 1912 году. До тех пор страна была лишь частью Османской империи, не имея при этом собственной государственности и независимости. Когда желанный суверенитет был получен, начала появляться иностранная валюта: французская, австро-венгерская и итальянская. Денежная единица Албании впервые была представлена в феврале 1926 года.

Золотой франк стал первой официальной денежной единицей Албании, в 1947 году он был заменен на другую валюту под названием лек. На тот период 1 франк равнялся 9 лекам. Называние этой денежной единицы произошло от слов «лек и мав». Именно так Александра Великого называл народ, его и изобразили на первой монете номиналом в 1 лек. Первоначально лек равнялся ста чиндаркам, однако чиндарки уже давно в прошлом, теперь с ними связана лишь история.

В 1949 году появились новые банкноты, которые отличались от предыдущих своим внешним видом. При этом деноминации не было, поэтому все прошло довольно просто. Более глобальные изменения произошли в 1965 году, который стал значимым для развития всей финансовой системы.
Денежная реформа, проведенная в тот год, была связана с обменом старых леков на новые в соотношении 10 к 1. Нельзя говорить о том, что от старых леков ничего не осталось. Албанцы все еще используют в повседневной жизни старый вариант валюты. Особенно часто это встречается на рынках и в магазинах (1000 лек, а не 100; 2500 лек, а не 250).

Первые албанские деньги, представленные в 1926 году, были дополнены изображениями великого полководца Александра Великого, знаменитого мифического героя Геракла, львами и двуглавым орлом. Золотые монеты можно было узнать не только по цвету, но и по облику короля Зогу и албанского героя Скандербега. Первые появившиеся банкноты оформлялись при помощи изображений детей, облаченных в традиционные национальные костюмы. С чем связана такая тенденция – неизвестно, однако это говорит о преданности албанцев своей культуре.

Политика и строй государства также отразились на деньгах и их внешнем виде. В коммунистический период, который длился на территории современной Албании с 1946 по 1991 год, с одной стороны монеты изображался герб Социалистического государства, а с другой – номинал.
С 1991 года ведется новый отсчет истории албанских денег. Именно тогда внешний вид банкнот и монет подвергся существенным изменениям. Стали изображаться как деятели истории, так и животные (обитавшие на землях Албании).

Современная банковская система включает в себя два уровня. Первый – это Национальный банк Албании, который является основным и главенствующим. Именно он выдает лицензии на дальнейшую действительность других банковских организаций. Второй уровень – это коммерческие банки, подчиняющиеся национальной организации. К наиболее крупным относятся:
• Alpha Bank Albania;
• Tirana Bank;
• United Bank of Albania;
• National Commercial Bank.

Все они имеют лицензию на осуществление финансово-рассчетных операций, обслуживание клиентов (в том числе и иностранных) и проведение валютно-обменных действий. Именно в банках рекомендуется менять валюту, приезжая в Албанию. Чтобы обменять валюту по наиболее выгодному курсу, рекомендуется заранее просмотреть сайты перечисленных выше банков.

В Албании приезжим пригодятся и мелкие монеты и банкноты, например, для оплаты проезда в транспорте. Монеты представлены следующими номиналами: 1, 2, 5, 10, 20, 50 и 100. Что касается банкнот, то среди них есть: 100, 200, 500, 1000 и 5000.

Албанские деньги начали свое развитие более 100 лет назад. За это время были проведены денежные реформы, которые позволили прийти к сегодняшнему результату – двухуровневой банковской системе и стабильной национальной валюте.