Гирокастра (алб. Gjirokastër или Gjirokastra) — южный албанский город, находящийся в долине реки Дрины. Хоть город и небольшой, чуть больше 20 тысяч жителей, Гирокастра является административным центром одноименной области и округа.

Гирокастра, или «город тысячи шагов», — выдающийся пример торгового города Османской Империи, один из нескольких городов, сохранившихся на Балканах с тех времен. Неудивительно, что сегодня Гирокастра находится под защитой ЮНЕСКО.

Гирокастра может похвастаться большим количеством отелей, среди которых можно выделить одноименный Hotel Gjirokastra, Old Town и Bebej Tradicional 3*.

Гирокастра находится в историческом регионе Эпир и в наши дни визуально разделён на две части: удивительный старый город на склоне горы и новый город, расположенный на равнине. В городе расположены сотни домов с архитектурой, характерной для османского периода – каменные здания с деревянными балконами. Среди многообразия старинных домов, оставленных в наследство великой Османской империей, каждый турист сможет ощутить настоящий дух прошлого.

На протяжении многих веков сменялись правители города, о чём свидетельствует разнообразие культурных традиций, памятников архитектуры, а также городские кварталы Гирокастры.

Раз в пять лет в городе проводится албанский национальный фольклорный фестиваль, что привлекает в город множество албанцев и путешественников из разных стран мира.

В средние века город был известен под греческим именем Аргирокастро, что в переводе означает «Серебряная крепость».
Гирокастра, также известная как «Каменный Город», вдохновила многих знаменитых поэтов и художников. Знаменитый албанский писатель Исмаил Кадаре описывал свой родной город в своей работе «Хроника в камне». Именно в Гирокастре родился бывший коммунистический лидер Албании, диктатор Энвер Ходжа, в его доме сейчас находится Этнографический музей, в котором вы сможете познакомиться с традиционным укладом и бытом албанского народа, а также интерьерами албанского дома.

Вымощенные улочки городских кварталов выведут вас к крепости, возведенной в XIII веке, руины и легенды которой перенесут вас в загадочное прошлое страны. Крепость расположена на вершине холма, откуда вы сможете полюбоваться великолепной панорамой города и его окрестностей. Сегодня в крепости находятся 5 башен, часовая башня, церковь, конюшня, а также Музей Оружия. Во время правления короля Зогу, северная часть крепости была перестроена в тюрьму для политических заключённых, которую использовали при коммунистическом режиме.

Будучи в Гирокастре, обязательно прогуляйтесь по старинным улицам и загляните в очаровательные лавочки традиционного турецкого базара, основанного еще в XVII веке, с разнообразными национальными сувенирами и изделиями ручной работы местных мастеров, среди которых ковры, скатерти и салфетки с вышивкой. Не забудьте выпить кофе и насладиться великолепным десертом в одной из уютных кофеен.

Благодаря великолепным долинам рек и озёр, а также горным массивам и руинам древних городов в окрестностях Гирокастры, город является отправной точкой для различных экспедиционных маршрутов.

Известные люди, родившиеся в городе Гирокастра: Энвер Халиль Ходжа — албанский диктатор, оставивиший неизгладимый след в истории Албании; Мисто Маме — народный герой Албании, погибший в бою с итальянскими фашистами; Фатмир Хаджиу — известный албанский художник; Черчиз Топулли — борец за независимость Албании от Османской империи; Сокол Шупо — известный албанский композитор; Исмаил Кадаре — албанский прозаик и поэт.